Las lavadoras están contribuyendo a la contaminación plástica de nuestros océanos

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Parece ser que el problema de la contaminación plástica en los océanos del mundo no es sólo resultado del vertimiento irresponsable de nuestra basura: algunos de los plásticos recogidos en los océanos provienen directamente de nuestras lavadoras.

Una nota en Environmental Science & Technology presenta una investigación que muestra cómo fragmentos de plástico de tamaño micrométrico han contaminado las costas de diez lugares del mundo, desde los polos hasta el Ecuador, con mayores niveles de contaminación en áreas densamente pobladas.

La contaminación se produce debido a las “aguas residuales contaminadas por las fibras de las prendas que lavamos”; y las fibras son plásticos utilizados en los materiales de la ropa que la gente usa todos los días: acrílico, polietileno, poliamida y poliéster.

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Experimentos realizados con las aguas residuales procedentes de las lavadoras domésticas han demostrado que una simple prenda puede producir 1900 fibras por lavado.

Esto sugiere que una gran proporción de las fibras micro-plásticas encontradas en el medio marino podrían ser resultado del lavado de ropa. A medida que la población humana crece y utiliza más tejidos sintéticos, la contaminación de los hábitats naturales y de los animales también es probable que aumente.

Según el New York Times, y de una manera más simple, “Examinando las aguas residuales procedentes de las lavadoras, descubrieron que 1900 fibras pueden desprenderse de una única prenda durante un ciclo de lavado y que esas fibras tienen el aspecto de restos micro-plásticos en las costas. A medida que la población humana crece, es probable que el problema también aumente”.

Por Rachel Cernansky | treehugger

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